وصفات تقليدية

هل المزارعون يقتلون إمداداتنا المائية؟

هل المزارعون يقتلون إمداداتنا المائية؟

هذه قصة في سلسلة من القصص. قم بزيارة التقرير الخاص للوجبة اليومية: المياه للمزيد.

عندما نتحدث عن آثار ممارسات الزراعة الصناعية ، فإن المحادثة تميل إلى الانجذاب نحو موضوعات مثل ممارسات الزراعة العضوية ، واستخدام المضادات الحيوية في الثروة الحيوانية ، والأطعمة المعدلة وراثيًا. لكن تأثيرات الزراعة الصناعية أكثر تعقيدًا بكثير ، ونادرًا ما نأخذ في الاعتبار تأثير المزارع الكبيرة على إمدادات المياه لدينا.

لا توجد مجموعة تعريف مزرعة صناعية أو مصنع. بشكل عام ، تقوم هذه العمليات بتربية أعداد كبيرة من الحيوانات أو المحاصيل بكمية محدودة للغاية من الأراضي والموارد الأخرى. يستخدمون ممارسات موفرة للعمالة مثل رش المبيدات والحصاد بالآلات الثقيلة للقيام بذلك. المزارع التي تعمل بهذه الطريقة لها تأثير هائل على مياهنا ؛ غالبًا ما يستخدمون المياه بإهدار ، وهم أكبر مساهم في مشكلة تلوثها. ليس من المستغرب أن المخاوف بشأن تأثير درامي ودائم الزراعة الصناعية على قدرتنا على إنتاج الغذاء بشكل مستدام في النمو ؛

وجدت دراسة أجرتها وكالة حماية البيئة الأمريكية (EPA) أن 72 بالمائة من أنهار البلاد ملوثة بالممارسات الزراعية ، 26 بالمائة على وجه التحديد بالمبيدات. في هذا التقرير ، وخلصت وكالة حماية البيئة أن "الزراعة هي المصدر الرئيسي للضعف في أنهار وبحيرات الأمة".

ثم هناك إهدار بسيط للمياه. نشرت منظمة الأمم المتحدة للأغذية والزراعة (الفاو) ورقة حول موضوع إهدار المياه من قبل المزارع ، الذي خلص أن "الزراعة هي أكبر مستخدم منفرد لموارد المياه العذبة ، باستخدام متوسط ​​عالمي يبلغ 70 في المائة من جميع إمدادات المياه السطحية." النسبة أعلى في الولايات المتحدة. تقرير وزارة الزراعة الأمريكية (USDA) لعام 2012 حول الموارد الزراعية والمؤشرات البيئية ينص علي، في الولايات المتحدة وحدها ، "تعد الزراعة مستخدمًا رئيسيًا للمياه الجوفية والسطحية ... تمثل ما يقرب من 80 في المائة من استخدام المياه الاستهلاكية في البلاد" ، أو المياه التي لا يتم إرجاعها بسرعة إلى البيئة. تشير التقديرات إلى أن 60 في المائة من المياه المستخدمة في الزراعة تُهدر ، وإحدى المشاكل الرئيسية هي أن المزارع الكبيرة تنتج نفايات حيوانية أكثر مما يمكنها استخدامه ، وقد يصل بعضها إلى 500 مليون طن سنويًا. يتم تخزين هذه النفايات في "البحيرات" حتى يمكن استخدامها كسماد.

تُهدر غالبية المياه المهدرة في الزراعة الصناعية نتيجة لسوء الإدارة والتخطيط ؛ المزارع التي تفشل في تكييف ممارساتها على أساس كل حالة على حدة تستخدم مياهًا أكثر بكثير مما تحتاج إليه. على سبيل المثال ، تستخدم المزارع التي تستخدم أنظمة التنظيف التلقائي لتنظيف أكشاك الماشية 15 مرة أكثر من الماء من المزارع التي تراقب الحاجة وتعديل التنظيف وفقًا لذلك. الأمر نفسه ينطبق على أنظمة الري: القرارات السيئة حول وقت استخدام المياه وبأي كمية تساهم في الإفراط في استخدام هذا المورد القيم.

لا تستخدم المزارع الصناعية الكثير من المياه فحسب: بل لها أيضًا تأثير كبير على جودة المياه بسبب الأسمدة والمبيدات الحشرية ومبيدات الأعشاب. تتمثل إحدى المشكلات الرئيسية في أن المزارع الكبيرة تنتج فضلات حيوانية أكثر مما يمكنها استخدامه ، بعضها بقدر ما ينتج 335 مليون طن سنويا. يتم تخزين هذه النفايات في "البحيرات" حتى يمكن استخدامها كسماد. غالبًا ما يؤدي هذا الفائض من الأسمدة المتاحة المزارعين إلى الإفراط في تسميد حقولهم ، واستخدام المزيد من السماد أكثر مما تستطيع التربة امتصاصه. عندما تكون التربة مشبعة ، فإن الأسمدة الزائدة تتسرب إلى المسطحات المائية القريبة أو تتسرب إلى الآبار ومصادر المياه الجوفية الأخرى. يدخل الأسمدة الفوسفور والنيتروجين في الماء ، وكلاهما يشجع نمو النبات. في حين أن هذا قد يكون مفيدًا لحقول المزارعين ، إلا أنه ليس صحيًا لإمدادات المياه لدينا ؛ يشجع الفوسفور والنيتروجين الزائدان ما يعرف بـ الكال بلوم. يمكن أن يؤثر هذا النمو الزائد للنبات تحت الماء على توازن درجة الحموضة في الماء ، مما يجعلها غير صالحة للشرب. تدخل الأسمدة أيضًا الأمونيا ، التي يمكن تحويلها إلى نترات ضارة ، إلى مياهنا. تم ربط شرب الماء الذي يحتوي على مستويات عالية من النترات بعدد من المخاوف المتعلقة بصحة الإنسان ، بما في ذلك بعض المشاكل القاتلة عند الرضع. واعتمادًا على كيفية تربية الحيوان ، يمكن أن يؤدي جريان الأسمدة إلى إدخال مسببات الأمراض الضارة والمستحضرات الصيدلانية في مياه الشرب أيضًا.

غالبًا ما يتم استخدام الأسمدة ومبيدات الآفات ومبيدات الأعشاب في الحقول الزائدة ، مما يتسبب في تسربها إلى المياه الجوفية أو الانسياب في المسطحات المائية القريبة. لكن المواد الكيميائية التي يتم رشها في الحقول يمكن أن تنقلها الرياح أيضًا ، مما يؤدي إلى تلويث المسطحات المائية على بعد مئات الأميال ، وتأتي غالبية المشاكل المتعلقة بالمياه الناتجة عن المزارع الصناعية من سوء إدارة الزراعة: مياه الري والأسمدة والمبيدات الحشرية سيئة التوقيت والمستخدمة. . وهما يهدران معًا ويؤديان إلى تدهور إمدادات المياه الشحيحة بالفعل. نظرًا لأن أكثر من خُمس سكان العالم يعانون من ندرة المياه ، فمن الأهمية بمكان أن نبحث عن حلول جديدة ومبتكرة لمشكلة نفايات المياه الزراعية وتلوثها. يخصص قانون الزراعة في الولايات المتحدة (غالبًا ما يشار إليه باسم "قانون المزرعة") لعام 2014 6 في المائة فقط من أمواله للحفظ ، وسيتم تخصيص مبلغ محدود فقط من دولارات الحفظ هذه للمياه.

فيما يلي بعض الأشياء التي يمكنك القيام بها للمساعدة: اكتب رسالة إلى الكونجرس لإعلامهم بأنك تعتقد أنه يجب تخصيص المزيد من الدولارات الحكومية للحفاظ على المياه. دعم المزارع المحلية الصغيرة التي تستخدم طرقًا مسؤولة لإنتاج الغذاء. شراء الأطعمة التي تتطلب كميات أقل من المياه لتنمو ؛ هذا يعني تناول المزيد من الأطعمة النباتية.


كيف يمكن لقائمة العشاء أن تساعد في حل أزمة المياه في كاليفورنيا & # 8217s

عانت ولاية كاليفورنيا من جفاف شديد خلال السنوات الأربع الماضية ، مما يعني أن الحكومات المحلية بدأت في تقنين المياه للاستحمام والرشاشات ، وبدأ المزارعون في التنقيب عن إمدادات المياه الجوفية لدينا.

تظهر الاستطلاعات أن 90 في المائة من سكان كاليفورنيا قلقون بشأن الحفاظ على المياه ، لكنهم لم يعطوا الصورة الكبيرة. الاستحمام لفترة طويلة ورشاشات الحديقة ليست سبب أزمة المياه.


لماذا يعتبر الجليفوسات سيئا للغاية؟

الغليفوسات هو أحد أكثر مبيدات الأعشاب استخدامًا في العالم. إنه المكون الرئيسي في مبيدات الأعشاب الخاصة بشركة مونسانتو. تم تصنيفها على أنها مادة مسرطنة بشرية محتملة من الوكالة الدولية لأبحاث السرطان التابعة لمنظمة الصحة العالمية (IARC). بعد سنوات من البحث عن المادة الكيميائية ، وجدوا دليلًا على السمية الجينية والإجهاد التأكسدي من الغليفوسات ، بما في ذلك تلف الحمض النووي في الدم المحيطي للإنسان.

لم يقتصر الأمر على ربط IARC بالجليفوسات بالسرطان ، بل ربطت الأبحاث المستقلة أيضًا هذه المادة الكيميائية القاتلة ببعض الآثار السيئة ، بما في ذلك السرطان (انظر هذه الدراسات هنا ، هنا ، هنا ، هنا ، هنا).

على الرغم من أن النتائج واضحة أن الغليفوسات ليست آمنة للاستهلاك البشري ، لا تزال الهيئات التنظيمية تدعي أنه "لا يوجد دليل كاف" لدعم هذا الرأي.

وفقًا للدكتور سنيف ، يساهم الغليفوسات في مجموعة متنوعة من الحالات المختلفة (مثل تلك الموضحة في الفيديو أدناه). وتقول إن الغليفوسات ممكن "العامل الأكثر أهمية في تطور العديد من الأمراض المزمنة والظروف التي أصبحت سائدة في المجتمعات الغربية."

تشمل هذه الأمراض المزمنة:

& # 8211 التوحد
& # 8211 السمنة
& # 8211 الحساسية
& # 8211 أمراض الجهاز الهضمي (القولون العصبي ، مرض التهاب الأمعاء ، الإسهال المزمن ، التهاب القولون ، مرض كرون)
& # 8211 السرطان
& # 8211 مرض باركنسون & # 8217s
& # 8211 أمراض القلب والأوعية الدموية
& # 8211 العقم
& # 8211 الاكتئاب
& # 8211 مرض الزهايمر
& # 8211 التصلب المتعدد
& # 8211 ALS وأكثر

يمنع الجليفوسات أيضًا النباتات من تلقي العناصر الغذائية المناسبة في التربة من خلال الارتباط بها ومنع امتصاصها (مثل الحديد والكالسيوم والمنغنيز والمغنيسيوم والزنك). لذلك ، فهو يجعل طعامنا أقل تغذية.

ليس ذلك فحسب ، بل يعد الغليفوسات مضادًا حيويًا واسع النطاق ، ويقتل كل البكتيريا الجيدة في أمعائك (فكر في جميع اضطرابات الجهاز الهضمي التي نراها في هذا العصر). والأسوأ من ذلك ، أنه يؤثر بشكل تفضيلي على البكتيريا المفيدة ، مما يسمح لمسببات الأمراض بالتكاثر والسيطرة. يمكن أن تؤدي صحة الأمعاء السيئة إلى مجموعة من الأمراض المختلفة (مثل تلك المذكورة أعلاه) ، ويمكن أن تضحي بشكل كبير بقوة الجهاز المناعي للفرد.


أزمة المياه الحادة على حدود ولاية أوريغون-كاليفورنيا لتؤثر على الزراعة

تحولت أزمة المياه على طول حدود كاليفورنيا-أوريغون من كارثة إلى كارثية هذا الأسبوع حيث أغلقت الجهات التنظيمية الفيدرالية مياه الري للمزارعين من خزان حرج ، وقالت إنها لن ترسل مياهًا إضافية إلى السلمون المحتضر في اتجاه مجرى النهر أو إلى نصف دزينة من ملاجئ الحياة البرية التي تؤوي ملايين الطيور المهاجرة كل عام.

في ما يتشكل ليكون أسوأ أزمة مياه منذ أجيال ، قال مكتب الاستصلاح الأمريكي إنه لن يطلق المياه هذا الموسم في القناة الرئيسية التي تغذي الجزء الأكبر من مشروع استصلاح كلاما الضخم ، وهو ما يمثل أول أزمة منذ 114 عامًا. نظام الري القديم. وأعلنت الوكالة الشهر الماضي أن مئات من الري سيحصلون على مياه أقل بشكل كبير من المعتاد ، لكن صورة الجفاف المتفاقمة تعني أن المياه ستغلق تمامًا بدلاً من ذلك.

تعاني المنطقة بأكملها من جفاف شديد أو استثنائي ، وفقًا لتقارير المراقبة الفيدرالية ، وتشهد مقاطعة كلاماث في ولاية أوريغون عامها الأكثر جفافاً منذ 127 عامًا.

& # 8220 هذا العام & # 8217s يجلب الجفاف مشقة غير مسبوقة لمجتمعات حوض كلاماث ، & # 8221 قال نائب مفوض الاستصلاح كميل كاليمليم توتون ، واصفًا القرار بأنه أحد & # 8220 العواقب التاريخية. & # 8221 & # 8220Reclamation مكرس ل العمل مع مستخدمي المياه والقبائل والشركاء لدينا لتجاوز هذا العام الصعب وتطوير حلول طويلة الأجل للحوض. & # 8221

القناة ، وهي مكون رئيسي في مشروع استصلاح كلاماث الذي يتم تشغيله فيدراليًا ، تمرر مياه نهر كلاماث من بحيرة كلاماث العليا شمال حدود أوريغون-كاليفورنيا إلى أكثر من 130.000 فدان ، حيث نمت أجيال من مربي الماشية والمزارعين التبن والبرسيم والبطاطا والماشية.

وقالت جمعية مستخدمي مياه كلاماث في بيان إن منطقة ري واحدة فقط ضمن المشروع الذي تبلغ مساحته 200 ألف فدان ستتلقى أي مياه من نظام نهر كلاماث في موسم النمو هذا ، وستكون إمداداتها محدودة للغاية. يعتمد بعض المزارعين الآخرين على المياه من نهر مختلف ، وسيكون لديهم أيضًا إمداد محدود.

& # 8220 لا يمكن أن يكون هذا & # 8217t أسوأ ، & # 8221 قال رئيس منطقة الري كلاماث تاي كليوير. & # 8220 التأثيرات على مزارعنا العائلية وهذه المجتمعات الريفية ستكون خارج النطاق. & # 8221

في الوقت نفسه ، قالت الوكالة إنها لن تطلق أي ما يسمى & # 8220 تدفقات متدفقة & # 8221 من نفس السد على بحيرة كلاماث العليا لتعزيز مستويات المياه في اتجاه مجرى النهر السفلي في نهر كلاماث. النهر هو المفتاح لبقاء سلمون كوهو المدرج على أنه مهدد بموجب قانون الأنواع المهددة بالانقراض. في سنوات المياه الأفضل تساعد نبضات الماء في الحفاظ على النهر باردًا ومضطربًا ، وهي ظروف تساعد الأنواع الهشة. الأسماك هي مركز النظام الغذائي وثقافة قبيلة Yurok ، كاليفورنيا & # 8217s أكبر قبيلة معترف بها فيدراليًا.

وقالت القبيلة هذا الأسبوع إن التدفقات المنخفضة من الجفاف وسوء الإدارة السابقة للنهر من قبل الوكالة الفيدرالية تسببت في موت صغار السلمون بسبب مرض بكتيري يزدهر عندما تكون مستويات المياه منخفضة. وجد علماء الأحياء في Yurok الذين قاموا باختبار صغار السلمون في نهر كلاماث السفلي أن 70٪ من الأسماك قد ماتت بالفعل في الفخاخ المستخدمة لجمعها وأن 97٪ مصابة بالبكتيريا المعروفة باسم C. shasta.

& # 8220 الآن ، نهر كلاماث مليء بالأسماك الميتة والمحتضرة في محمية يوروك ، & # 8221 قال فرانكي مايرز ، نائب رئيس قبيلة يورك. & # 8220 هذا المرض سيقتل معظم صغار السلمون في كلاماث ، مما سيؤثر على جريان الأسماك لسنوات عديدة قادمة. بالنسبة لأصحاب السلمون ، فإن قتل الأسماك الصغيرة هو أسوأ سيناريو مطلق. & # 8221

في غضون ذلك ، كان رد فعل الريّين غير مصدق مع انتشار نبأ قطع المياه في القنوات. نشرة إخبارية نشرتها جمعية مستخدمي مياه كلاماث ، والتي تمثل العديد من مزارعي المنطقة و # 8217 ، صدمت العنوان ، & # 8220 أسوأ يوم في تاريخ مشروع كلاماث. & # 8221 أفاد المزارعون أنهم شاهدوا بالفعل عواصف ترابية حجبت رؤية 100 ياردة (91 متراً) ، وكانوا قلقين من جفاف آبارهم.

وظهر نحو 30 متظاهرا يوم الخميس عند البوابات الرئيسية للسد الرئيسي للاحتجاج على الإغلاق ومطالبة منطقة الري بتحدي الأوامر الفيدرالية وتحويل المياه. ذكرت The Herald and News أنهما كانا مع مجموعة تسمى People & # 8217s Rights ، وهي منظمة يمينية متطرفة أسسها الناشط المناهض للحكومة أمون بوندي.

أعلن حاكم ولاية أوريغون كيت براون وحاكم كاليفورنيا جافين نيوسوم ، وكلاهما ديمقراطيان ، عن حالات طوارئ بسبب الجفاف في المنطقة ، وخصص مكتب الاستصلاح 15 مليون دولار كمساعدة فورية للري. سيتم توفير 10 ملايين دولار أخرى للمساعدة في حالات الجفاف من وزارة الزراعة الأمريكية.

حث بن دوفال ، رئيس جمعية مستخدمي المياه في كلاماث ، أعضاءه على البقاء مسالمين وعدم السماح باختطاف أزمة المياه & # 8220be لأسباب أخرى. & # 8221

التخصيصات الموسمية هي التطور الأكثر دراماتيكية في المنطقة منذ أن انقطعت مياه الري عن مئات المزارعين في عام 2001 وسط جفاف شديد آخر ، وهي المرة الأولى التي يتراجع فيها المزارعون عن الأسماك والقبائل.

جعلت الأزمة منطقة الزراعة الريفية على بعد مئات الأميال من أي مدينة رئيسية نقطة اشتعال سياسية وطنية وأصبحت محكًا للجمهوريين الذين استخدموا الأزمة للتصدي لقانون الأنواع المهددة بالانقراض ، حيث وصف أحد المشرعين الجمهوريين إيقاف الري بأنه & # 8220 طفل رعاية & # 8221 لماذا هناك حاجة للتغييرات. اجتذب لواء A & # 8220bucket & # 8221 الاحتجاج 15000 شخصًا جرفوا المياه من نهر كلاماث ومرروها يدويًا إلى قناة ري جافة.

بدأ الوضع في حوض كلاماث منذ أكثر من قرن ، عندما بدأت الحكومة الأمريكية في تجفيف شبكة من البحيرات الضحلة والمستنقعات ، وإعادة توجيه التدفق الطبيعي للمياه وإنشاء مئات الأميال من القنوات وقنوات الصرف لإنشاء الأراضي الزراعية. تم تقديم المساكن عن طريق اليانصيب لقدامى المحاربين في الحرب العالمية الثانية.

حوّل المشروع المنطقة إلى قوة زراعية ، حيث يزود بعض مزارعي البطاطس بها برجر In & # 8216N Out ، لكنهم غيّروا بشكل دائم نظام المياه المعقد الذي يمتد مئات الأميال ومن جنوب ولاية أوريغون إلى شمال كاليفورنيا.

في عام 1988 ، تم إدراج نوعين من الأسماك المصاصة على أنها مهددة بالانقراض بموجب القانون الفيدرالي. بعد أقل من عقد من الزمان ، تم إدراج سلمون كوهو الذي يفرخ في اتجاه مجرى النهر من مشروع الاستصلاح ، في نهر كلاماث السفلي ، على أنه مهدد.

تأتي المياه اللازمة للحفاظ على سلمون كوهو في اتجاه مجرى النهر من بحيرة كلاماث العليا ، الخزان الرئيسي للمزارعين ونظام الري # 8217. في الوقت نفسه ، تحتاج الأسماك المصاصة في البحيرة إلى ما لا يقل عن 1 إلى 2 قدم من الماء تغطي أحواض الحصى التي تستخدمها كمناطق تكاثر.

يعني الجفاف أيضًا أن المزارعين هذا الصيف لن يغسلوا مياه الري في شبكة من ستة ملاجئ وطنية للحياة البرية تسمى مجتمعة مجمع كلاماث الوطني للحياة البرية. الملاجئ ، الملقبة بـ Everglades of the West ، تدعم ما يصل إلى 80 ٪ من الطيور التي تهاجر على المحيط الهادئ Flyway. تدعم الملاجئ أيضًا أكبر تجمعات من النسور الأصلع الشتوية في الولايات الـ 48 السفلى.


قد يؤدي التعرض للكروم 6 إلى الإصابة بالسرطان

صراع الأسهم

وفقًا لوكالة حماية البيئة ، يوجد الكروم -6 في التربة والغبار البركاني والصخور والنباتات والحيوانات. ومع ذلك ، عندما تتسرب هذه المادة الكيميائية إلى إمدادات المياه لدينا ، يمكن أن تسبب مشاكل. يحذر باكي من أن هذه المادة الكيميائية المحددة مادة مسرطنة معروفة. بالنسبة للكروم ، تمتلك وكالة حماية البيئة معيارًا لمياه الشرب يبلغ 0.1 ملليغرام لكل لتر (ملجم / لتر) أو 100 جزء في المليار (جزء في البليون) ، وهو ما أيدته SDWA.

Rx: الكروم معدن عديم الرائحة والمذاق لذلك قد يكون من الصعب اكتشاف نفسك. ومع ذلك ، يقول باك ، "الماء الأصفر يدل على احتمال وجود الكروم -6." إذا ظهر لون مصفر من الماء ، فأبلغ شركة المياه الخاصة بك على الفور حتى يتمكنوا من اختبار وجود الكروم. ومع ذلك ، في معظم الحالات ، يمكن أن يعزى هذا اللون المصفر إلى الأنابيب الصدئة.


هل لديك ما تقوله لروبرت أو بات؟ اترك ردًا في أسفل هذا المنشور.

"ماذا نريد الغرب لتبدو وكأنها في المستقبل؟ "

إذا لم نستخدم هذا السؤال كنقطة بداية ، فقد ينتهي بنا الأمر مع الغرب الذي نستحقه ، ولن يكون المكان الذي نحبه. يجب أن نتوصل إلى إجماع حول كيفية توزيع المياه لمن يحتاجونها. الماء ضروري للنمو في المناطق الحضرية ، ولإنتاج الغذاء ، ولإنتاج الطاقة وللاحتياجات البيئية.

يُطلق على الحفظ اسم "الفاكهة المتدلية" ، وقد يكون كذلك ، لكنه جزء من الإجابة ، وليس دواءً سحريًا. كل شيء من المروج xeriscape إلى إعادة استخدام المياه المعالجة يحتاج إلى تعظيم. هذا يتطلب أموالاً ، لكنه يقدم حلولاً.

يُطلب من المزارعين مضاعفة الإمدادات الغذائية في غضون الثلاثين عامًا القادمة أو نحو ذلك ، من أجل إطعام سكان العالم الذين يقدر عددهم بأكثر من 9 مليارات فم. يعد هذا تحديًا عالميًا ، ولكن الولايات المتحدة لديها نسبة كبيرة من الأراضي الصالحة للزراعة في العالم وأكثر المناخات إنتاجية. لا يوجد تناقض متأصل بين الإنتاج الجيد والاستدامة ، ولكن علينا أن نكون أذكياء بما يكفي للقيام بذلك.

أصبح تقريع المزارعين شائعًا ، حيث تقول الجماعات إن الزراعة تستخدم حوالي 80 في المائة من المياه. الحقيقة هي ، وفقًا لإدارة الموارد المائية في كاليفورنيا ، أن استخدام المياه في تلك الولاية ينقسم على النحو التالي: 10 في المائة استخدام حضري ، و 41 في المائة استخدام زراعي ، و 49 في المائة استخدام للإدارة البيئية: الأراضي الرطبة ، وتدفق دلتا للخارج ، والتعيينات البرية والمناظر الطبيعية والتدفقات. متطلبات التدفق.

بناء التوافق هو الحل الوحيد. إنه ممكن ضمن الإطار الحالي للقوانين والعلاقات. إنه الطريق الوحيد الذي نريده إلى الغرب.


5. الوقود الأحفوري وانبعاثات الكربون

في سلسلة الويب الساخرة & # 8220Farmed and Dangerous & # 8221 مزرعة صناعية تبدأ في تغذية الماشية و # 8220petro-pellets & # 8221 طعام حيواني عبارة عن حبوب مركزة من الوقود الأحفوري. في حين أن هذه الممارسة الشائنة لا تحدث في الحياة الواقعية (& # 8230yet) ، فإنها تسلط الضوء على مدى اعتماد مزارع المصانع على الوقود الأحفوري لتربية الحيوانات وزراعة المحاصيل. تُشتق الأسمدة والمبيدات الاصطناعية من البترول ، ويتم تحويل غالبية المحاصيل المزروعة باستخدام هذه المواد الكيميائية إلى علف للحيوانات - ومن هنا تأتي السخرية الكوميدية المتمثلة في الاستغناء عن الرجل المتوسط ​​المحصول وإطعام الحيوانات مباشرة بالبترو.

بين النقل والأسمدة الاصطناعية / مبيدات الآفات والكمية الهائلة من الطاقة اللازمة لتشغيل عمليات تغذية الحيوانات المركزة ، تستخدم مزارع المصانع حوالي 5.5 جالون من الوقود الأحفوري لكل فدان. تبلغ مساحة المزرعة المتوسطة في الولايات المتحدة 418 فدانًا ، مما يعني أنها ستلتهم حوالي 2300 جالون من الوقود الأحفوري. مجرد التفكير في عدد الآلاف من المزارع الموجودة في جميع أنحاء العالم & # 8230


تربح نستله المقيت من أزمة المياه: كيف تقتل - بينما تموت كاليفورنيا من العطش

بقلم ديفيد داين
تم النشر في 7 أبريل 2015 6:36 مساءً (EDT)

(رويترز / محمد أزاكير / صالون)

تشارك

تلقى حاكم ولاية كاليفورنيا ، جيري براون ، قدرًا كبيرًا من الحرارة لإعلانه تخفيضات إلزامية للمياه للتعامل مع الجفاف التاريخي للولاية - حتى أثناء إعفاء الزراعة ، التي تستخدم 80 في المائة من إمدادات المياه المتاحة ، بينما تمثل 2 في المائة فقط من اقتصاد الولاية . في برنامج "This Week" على قناة ABC ، ​​رد براون بأن العديد من المزارعين فقدوا مخصصات المياه الحكومية والفيدرالية ، مما أجبرهم على التضحية بمئات الآلاف من الأفدنة من الأراضي الزراعية. حتى أنه أضاف ، "بعض الناس لهم حق في الماء أكثر من غيرهم.

من الناحية الفنية ، هذا صحيح. يتمتع بعض المزارعين "بحقوق كبيرة في المياه" ، تعود إلى قانون هيئة المياه لعام 1914 ، الذي يضعهم في مقدمة الصفوف للتخصيصات. ولكن على عكس ساكن الشقق الفردية ، لا يقتصر المزارعون على "المياه السطحية" الموجودة في الخزانات والقنوات والجداول. يمكنهم أيضًا استخراج المياه الجوفية دون عوائق تقريبًا حتى العام الماضي ، لم تكن هناك أي لوائح ضد أي شخص يقوم بحفر في الأرض وضخ المياه الموجودة تحت الأرض - والتي استنزفت موارد المياه طويلة الأجل تقريبًا وساهمت في الأرض في الواقع غرق في بعض أجزاء الوادي الأوسط. أدى صمام الأمان هذا ، القدرة على الذهاب تحت الأرض ، إلى إدامة أنظمة الري المهدرة والمزارع غير المستدامة. (يكفي اللوز والأرز!) وحتى القواعد الجديدة المذكورة أعلاه ، والتي دفع براون من أجلها ، غير كافية بشكل محزن وفي بعض الحالات لا يتم العمل بها حتى عام 2022 ، وذلك بفضل ضغوط الصناعة.

كمسألة سياسية ، فإن القول بأن بعض الناس لديهم حق أكبر في الماء أكثر من غيرهم هو قصيدة قاتلة ، مما يلفت الانتباه إلى التفاوت الخطير في كاليفورنيا ، بين المزارعين وكذلك الأفراد. يحتاج الناس فقط إلى النظر إلى المروج المشذبة تمامًا في ماليبو ، المدينة التي تستخدم خمسة أضعاف كمية المياه التي تستخدمها الأحياء الفقيرة في جنوب لوس أنجلوس ، ليشعروا بمشكلة توزيع الطاقة. ويساهم المزارعون الذين يدفعون أقل بكثير مقابل المياه التي يستهلكونها في هذا التصور. يتجه براون إلى مشكلة خطيرة إذا كان يعاقب السكان بينما يأخذ الأمر بسهولة في صناعة مؤثرة مثل الزراعة - أو الأسوأ من ذلك ، النفط ، الذي يستخدم ملايين الجالونات يوميًا في تكسير الدولة من أجل الهيدروكربونات المدمرة للمناخ ، والتي تُعفى بالمثل من قيود المياه.

إذا أراد براون البقاء على قيد الحياة ، ما سيصبح مشكلة كبيرة تخيم على ولايته الرابعة ، وإذا أرادت الدولة البقاء على قيد الحياة والبقاء صالحة للسكن في المستقبل ، فيجب أن تنتهي الحقوق الخاصة والصفقات الفاسدة. وليس هناك مثال أكبر على ذلك من شركة نستله ، إحدى أكبر الشركات في العالم ، التي تضخ بالفعل مياه كاليفورنيا ، عندما تكون الولاية جافة تمامًا ، لبيعها في عبوات بلاستيكية.

هذا صحيح ، إذا اشتريت مياه Arrowhead أو Pure Life المعبأة في زجاجات ، فربما تشرب من صنبور كاليفورنيا المتضائل ، والذي كانت نستله تحققه منذ أكثر من عقد. وهم يفلتون من العقاب من خلال مناورة مشتركة متزايدة ، من خلال الشراكة مع قبائل الأمريكيين الأصليين للقيام بغارة على المياه في منطقة ذات سيادة.

على وجه الخصوص ، لدى نستله عقد مدته 25 عامًا مع Morongo Band of Cahuila Mission Indians لسحب المياه من الآبار في Millard Canyon ، في مدينة Cabazon الصحراوية. المصنع هو واحد من أكبر المصانع في أمريكا الشمالية. لم يعد Morongo ، الذي يحتوي أيضًا على كازينو يقدم عروض ترفيهية من أمثال REO Speedwagon ومسرحية الذكور الأسترالية "Thunder From Down Under" ، إحصاءات حول كمية المياه التي تضخها نستله من نبع تحت الأرض. لكن الإحصاءات المستقلة تشير إلى أن المجموع يتراوح بين 200 و 250 مليون جالون في السنة.

هذا رقم صغير في المخطط الكبير للأشياء: القيود المفروضة على المياه التي أعلنها الحاكم براون ستوفر 500 مليار جالون سنويًا ، أو 2000 ضعف ما تضخه شركة نستله. لكن لدى نستله ما لا يقل عن اثنتي عشرة عملية من هذا القبيل على مستوى الولاية ، والعديد منها في مناطق شديدة الجفاف. وحقيقة أنهم حولوا تصدير المياه الجوفية خلال فترة الجفاف إلى مشروع لكسب المال أمر سخيف. ينتج مصنع Morongo وحده أكثر من مليار زجاجة مياه سنويًا ، وحققت الشركة الأم ، Nestlé Waters North America ، عائدات سنوية قدرها 4 مليارات دولار من منشآتها البالغ عددها 29 في عام 2012. بالإضافة إلى ذلك ، فإن سحب المياه من واحة يزيد من التأثير البيئي على النظام البيئي الصحراوي. عادةً ما تعمل المياه التي يتم سحبها على إعادة تغذية طبقة المياه الجوفية المحلية أو زيادة التدفق على طول مجرى سطحي.

أخبر مورونجو بالم سبرينغز ديزرت صن أن محطة المياه تخلق 250 وظيفة محلية ، وأنهم يسيطرون على الموارد كجزء من دولتهم ذات السيادة. وبالنظر إلى تاريخ المعاملة الوحشية الأمريكية للسكان الأصليين ، من الصعب الانزعاج الشديد بشأن كيفية استخدام الدول القبلية لأراضيها ، والتي تمثل جزءًا صغيرًا مما تستحقه بالفعل. لكن المياه كانت تنتمي في الواقع إلى منطقة Cabazon Water منذ أوائل القرن الحادي والعشرين. قاموا ببيعها إلى قبيلة Morongo في صفقة خصخصة نقدية سريعة مقابل 3 ملايين دولار فقط ، مما يمكنهم من خفض أسعار المياه مؤقتًا للعملاء. توصل Morongo على الفور تقريبًا إلى اتفاق مع شركة نستله ، للوصول إلى الوادي الذي يتدفق منه 3000 جالون من الماء في الدقيقة بكامل قوته. تدفع شركة نستله Morongo رسومًا غير معلنة عن كل جالون تضخه.

لقد أصبح هذا تكتيكًا مألوفًا للشركات في السنوات الأخيرة - الشراكة مع الدول القبلية للتهرب من القوانين أو القيود الفيدرالية. لاستخدام مثال آخر ، حتى لذيذ ، خدمة إقراض يوم الدفع عبر الإنترنت الموجودة في أراضي Otoe-Missouria القبلية في أوكلاهوما تفرض فائدة بنسبة 448 في المائة على المقترضين في جميع أنحاء البلاد ، حتى أولئك الذين يعيشون في الولايات التي حظرت الإقراض يوم الدفع. المعهد المحافظ من أجل الحرية ، الذي يديره عضو سابق في جماعة ضغط في الاتحاد الوطني للأعمال المستقلة ، وضع مؤخرًا لوحات إعلانية في ولاية كونيتيكت ، حيث حاولت الدائرة المصرفية بالولاية منع المقرض القبلي ، الذي يظهر فيه طفل من السكان الأصليين مع تسمية توضيحية تقول "دون" ر سلب مستقبلي ". لا يتعين على معهد الحرية الكشف عن الممولين ، لكن من الواضح أنهم يديرون تدخلًا في صناعة إقراض يوم الدفع ، مستخدمين أفراد القبائل كدرع. تلعب الشركات بشكل روتيني على ارتباطها بالقبائل للحفاظ على استمرار الأرباح.

حاولت كاليفورنيا بالفعل إلغاء جزء من ترخيص Morongo لاستخدام المياه من Millard Canyon بدءًا من عام 2003 ، وقد نجحت القبيلة في هذا الإجراء. لكن مع الجفاف والقيود المفروضة على المياه ، استؤنف النقاش. في الأسبوع الماضي ، قدمت حملة الشجاعة ، وهي مجموعة تقدمية عبر الإنترنت تضم 900 ألف عضو ، التماسًا إلى مجلس التحكم في الموارد المائية بالولاية لوقف عمليات تعبئة نستله على مستوى الولاية.

يجب أن ننتقد صفقة الخصخصة الغبية لمنطقة المياه المحلية بقدر ما ننتقد أي شيء آخر في هذه القصة. وهذه نقطة رئيسية واحدة: نظرًا لأن المياه سلعة نادرة في كاليفورنيا ، فقد تم إملاء استخدامها وحكمها من قبل أصحاب السلطة والموارد. فقط الدولة ، التي تعمل من أجل المصلحة العامة ، لديها القدرة على الحد من ذلك.

ما يجعل استجابات حاكم براون للجفاف خطيرة للغاية هو أنه لم يحاول بأي شكل من الأشكال الإخلال بهذه الاختلالات في موازين القوى ، وبدلاً من ذلك عمل بشكل غير مريح داخلها. في السنة الرابعة دون هطول أمطار غزيرة ، لن ينجح ذلك دون الكشف عن اختلافات صارخة بين الرابحين والخاسرين. وتلك المصالح الخاصة هي إلى حد كبير نفس المصالح التي ساعد استخدامها المسرف والسعي وراء الربح لموارد المياه في خلق المشكلة.

هناك أمر واحد واضح: إذا لم يستطع الحاكم منع حتى لاعب صغير نسبيًا مثل نستله من تسييل نفس المياه التي يجب على كل سكان كاليفورنيا الحفاظ عليها ، فإنه يفقد السلطة الأخلاقية لفعل أي شيء آخر تقريبًا.

ديفيد داين

ديفيد داين صحفي يكتب عن الاقتصاد والتمويل. وهو مؤلف "سلسلة العنوان: كيف كشف ثلاثة أمريكيين عاديين عن احتيال الرهن العظيم في وول ستريت" ، الحائز على جائزة Studs و Ida Terkel ، والمؤلف المشارك لكتاب "Fat Cat: The Steve Mnuchin Story". وهو زميل استقصائي في In This Times ويساهم في Intercept و The New Republic و Los Angeles Times. ظهرت أعماله أيضًا في Nation و American Prospect و Vice و Huffington Post والمزيد. لقد كان ضيفًا على قنوات MSNBC و CNN و Bloomberg والجزيرة و CNBC و NPR وراديو باسيفيكا. يعيش في لوس أنجلوس.


في الكتاب ، تقدم الكثير من الأمثلة حول كيف يمكننا أن نكون أكثر تفاؤلاً بشأن استخدامنا للمياه ، ولكن هناك أيضًا بعض الأمثلة غير المتفائلة. كيف تبقى متفائلا بشأن المياه؟

التحديات كبيرة ولا شك في ذلك. هذه قضايا خطيرة للغاية ولن يكون من السهل حلها. لكن ما يسمح لي بالتفاؤل هو القدرة على الإشارة إلى الحلول في كل من هذه المجالات الحرجة. هناك أمثلة في كل مجال من هذه المجالات حول كيفية إصلاح دورة المياه وتجديدها. يمكن إنجازه.


المياه في الجنوب الغربي: المستقبل

منزل عائم على بحيرة إليفانت بوت ، مع رواسب بيضاء على طول الخط الساحلي & & quot؛ حلقات حوض الاستحمام & quot & ndash توضح مقدار سقوط البحيرة في وقت التقاط الصورة ، 2008 (تصوير تيري شارب). انقر هنا للحصول على مقال عن Houseboating.

قد يبدو من الصعب ، على المدى الطويل ، أن يكون لديك أمل كبير في إيجاد حل لقضايا المياه في الجنوب الغربي.

بالنظر إلى احتمالية حدوث جفاف شديد وواقع زيادة السكان والطلب ، كيف يمكننا الحفاظ على إمدادات المياه المستدامة طويلة الأجل اللازمة لسكان الجنوب الغربي وبيئة صحية؟ تكمن الإجابة في الوعي الناشئ بالحفظ ، والذي أصبح جزءًا لا يتجزأ من & ndash وأحيانًا مفوضًا & ndash في كل من المجتمعات البلدية والريفية. إن تحسين سياسات وإجراءات إدارة الموارد المائية وربما إحداث ثورة فيها هو عنصر حاسم آخر لاستراتيجية جديدة ، بالإضافة إلى تطوير موارد مائية جديدة على الرغم من أنها غالبًا ما تكون باهظة الثمن ، وتقع أحيانًا على بعد مئات الأميال.

تتوفر مجموعة متنوعة من النباتات الغريبة والملونة لمنسق الحدائق الصحراوية. انقر هنا لمزيد من المعلومات حول المناظر الطبيعية الصحراوية.

وعي الحفظ الناشئ

في البلديات عبر الجنوب الغربي ، المؤسسات العامة والشركات والصناعات وأصحاب المنازل & ndash مدفوعة بالوعي المتزايد وزيادة التكاليف والمتطلبات التنظيمية الأكثر صرامة & ndash تعزز الجهود للحفاظ على المياه.

على سبيل المثال ، على الرغم من درجات الحرارة المرتفعة في الصيف والرياح القاسية والتربة الفقيرة بالمغذيات في معظم أنحاء الجنوب الغربي ، فإن مستخدمي المياه & ndash غالبًا بمساعدة المحترفين & ndash يصنعون الحدائق والمروج والفناءات لتعبيرات قليلة استخدام المياه فن تنسيق الحدائق. في أكثر الخطط الرئيسية حرفية ، تحمي جدران المباني والأسوار والنباتات الأكبر والأكثر قدرة على التحمل النباتات الأكثر حساسية من شمس الصحراء والرياح السائدة. تستفيد التربة من التسميد والمواد المضافة. تتطلب النباتات التي تتحمل الجفاف (غالبًا ما تكون محلية) الحد الأدنى من المياه. تقع النباتات ذات المتطلبات المائية المماثلة في مجموعات. تستنزف الأسطح المنحدرة ، ليس في الصخور العارية والرمل ، ولكن في أحواض النباتات. توفر أنظمة الري بالتنقيط ، التي تمت معايرتها بشكل صحيح ، كميات المياه المثلى للنباتات.

ازهر الصبار القنفذ - إشينوسرينز من اليونانية قنفذ البحر, meaning "a hedgehog," and cereus meaning "a wax taper." These names refer to the plant's spiny resemblance to a hedgehog (or so the early Europeans thought) and the plant's shape, respectively. Triglochidialus means "three barbed bristles" and refers to the straight spines arranged in clusters of three. Also called claret cup cactus, after the reddish, cup-shaped flowers. For more about Hedgehog Cactus, click here.

In mature desert landscaping, a plant community &ndash for instance, natives such as various cacti, yuccas, agaves and shrubs and resilient imports such as oleanders, lantana and purple sage &ndash will bloom from spring into fall, with many of them producing jewel-like colors. The flowers issue a siren call to hummingbirds and butterflies. (A lady with a quite proper Oxford accent once told me, during a flower show at Leeds Castle, southeast of London, that "A proper English garden دائما has something in bloom." Well, I wanted to tell her, with my quite proper Texas Rolling Plains drawl, a proper Southwest garden will knock your eye out from late April into September.)

The agave grows naturally in the Sonoran and Chihuahuan deserts at higher elevations from southeastern California, to western Texas and south to northern Mexico. To learn more about the agave, click here to go to DesertUSA's page on the century plant, Agavi americana.

Moreover, in institutional and commercial buildings and in homes, owners are capitalizing on low-flow faucets, shower heads and toilets. According to the ToolBase Services Internet site, low-flow faucets can reduce water usage by nearly 40 percent, from 4 gallons per minute to 2.5 gpm. Low-flow shower heads can cut water usage in half, from 5 gpm to 2.5 gpm. Low-flow toilets cut water usage by more than half, from 3.5 gallons per flush to 1.6 gpf.

Additionally, increasing numbers of cities are constructing new plants to treat mineral-laden water from deep within dwindling aquifers, and they are building new facilities for treating sewage water and using the "gray water" to irrigate parks, golf courses, esplanades and other public grounds.

Lake Caballo water discharging into the Rio Grande. Caballo Lake State Park is 16 miles south of Truth or Consequences via I-25 exit 59 and NM 187. Click here for more information about Truth or Consequences (It's a city in New Mexico, also known as &ldquoT or C&rdquo.)

The developing conservation ethic has yielded some positive results for the municipalities. According to Robert Kunzig in his article "Drying of the West," ناشيونال جيوغرافيك، February, 2008, "Every utility in the Southwest now preaches conservation and sustainability, sometimes very forcefully. Las Vegas has prohibited new front lawns, limited the size of back ones, and offers people two dollars a square foot to tear existing ones up and replace them with desert plants. Between 2002 and 2006, the Vegas metro area actually managed to reduce its total consumption of water by around 20 percent, even though its population had increased substantially. Albuquerque too has cut its water use." Bruce Hallin, Manager, Water Business Development, Salt River Project, Phoenix, told غروب magazine, ". over the last 10 years, we've had close to a 300,000 increase in population. But the water demand overall has remained constant. We have better technologies people are more cognizant of their water use."

Even though conservation has produced important results, institutions, business and industrial communities, and homeowners know that it is just the beginning.

Water flowing down the Rio Grande to communities and fields. Many farmers have moved to improve efficiencies in irrigation.

Concurrently, the Southwest agricultural community &ndash which, in raising critically important food and fiber crops, uses several times more water than all other consumers combined &ndash is capitalizing on new tillage equipment and techniques, new drought- and salt-tolerant crops, and more efficient irrigation systems.

In one example, mentioned by Sustainable Agriculture Research and Education in its Internet site, traditional "Conservation tillage leaves at least 30 percent of the soil surface covered by residue after planting," while in contrast, "No-till planters leave much more than that by placing seeds or transplants in narrow slots, the only area where farmers disturb the soil. No-till consistently improves water infiltration, with reports of up to three times the infiltration of moldboard-plowed soil. Infiltration is likely to continue to increase the longer the soil is under no-till." Western Colorado farmer Randy Hines built a tillage tool that "protected the soil surface by retaining erosion-reducing corn stalk residue and reduced his tractor trips by half before planting corn, saving between $35 and $50 an acre. Corn yields remained similar to the previous year's crop grown under conventional tillage."

In the meantime, researchers are developing more drought- and salt-tolerant strains of traditional crop plants such as cotton, alfalfa and various grains. Such crops may thrive with a lower quantity and a lower quality of irrigation water. The researchers have also experimented with species of potential new crop plants such as guayule, buffalo gourd and jojoba. According to Cecil Miller, Jr., and Bartley P. Cardon, "What Farmers Can Do for Themselves," published in the University of California 1984 report Water Scarcity Impacts on Western Agriculture, guayule yields latex for rubber buffalo gourd produces seeds rich in oil and protein and jojoba produces a liquid wax useful for cosmetics and lubricants.

At left, an earthen-lined irrigation ditch, which loses water both to seepage and to evaporation. At right, concrete-lined irrigation ditch, which minimizes water lost to seepage.

Perhaps most importantly, many farmers have moved to improve efficiencies in irrigation. They continue, for instance, to line irrigation ditches with impermeable materials such as concrete, which eliminates high water losses attributable to seepage into the soil. Some have turned to piping systems to deliver water to their fields, eliminating both seepage and evaporation. Farmers employ laser leveling of fields, which effects a more even water distribution by eliminating pooling. Some have switched from flood irrigation to the more efficient sprinkler systems and the still more efficient drip systems. (Drip irrigation, delivered by subsurface tubing with emitters, is, by definition, a measured application of water directly to the root zones of the plants.) To the degree possible, farmers manage the use of irrigation waters to avoid using more than required for the crops they raise.

Farmers, facing increasing capital and operating costs, see research and development as critical. As Miller and Cardon said, "Western agriculture can't survive unless individual farmers find ways to make a living while using less water."

Harvested onions, bounty of an irrigation desert field, awaiting loading and transport to market.

Water Resource Management

Given the far-reaching and often unforeseeable effects of global warming, water resources managers &ndash said an international team of scientists in the February 1, 2008, issue of the journal علم &ndash face a demanding task: "Patterns of change [in the availability of water resources over time] are complex uncertainties are large and the knowledge base changes rapidly." To complicate matters further, the managers work within a matrix of contending political factions, conflicting demands, evolving economic conditions, changing cultural landscapes, threatened environments and endangered species. The challenges notwithstanding, national, state and local scientists and administrators in the Southwest are struggling to forge an equitable framework for managing our water resources.

Planners have understand for some time that they must act with increasing urgency. Back in 1996 Jason I. Morrison, Sandra L. Postel and Peter H. Gleick said in a report, The Sustainable Use of Water in the Lower Colorado River Basin, published by the Pacific Institute and the Global Water Policy Project, "Ground water overdraft on an annual basis occurs in all three of the lower basin states and also in Mexico's Mexicali Valley." Moreover, "Long-term planned use of Colorado River water exceeds the reliable available supply." Alletta Belin, Consuelo Bokum and Frank Titus, speaking of the Rio Grande basin, said in "Ground Water Is Renewable Only If Managed That Way," Decision-Makers Field Guide 2003, "We cannot continue to mine our ground water at current rates." As with the Colorado River, demand for Rio Grande water already exceeds the reliably available supply. Faced with a looming crisis, water managers are calling on new tools and new approaches to deal with limited sources.

The Los Alamos National Laboratory and the National Science Foundation are developing high-performance computer-based models that "can be used to test hypotheses about the performance of watersheds facing inevitable land use changes, climate change, and increased climate variability," said Larry Winter and Everett P. Springer, "Virtual Watershed," published in the 2003 issue of the journal Los Alamos Science. "Decision makers can use such models to evaluate management alternatives or the effect of alternative climate regimes and to support decisions about allocations of water between agriculture, ecosystems, industry, and municipalities."

With such tools, decision makers may also have unprecedented opportunities to assess long-term factors such as recharge rates for aquifers, effectiveness of land-use modifications and consequences of water allocation proposals. They can better evaluate riverine restoration projects such as the re-introduction of native trees, which have been stripped from the banks of the Colorado River and the Rio Grande and many of the tributaries. This may facilitate recharging of aquifers as well as reduction of erosion and reestablishment of native habitats. They can also better evaluate the impact of water cleanup efforts for sites contaminated by mining, industrial, agricultural and domestic sources.

Unfortunately, if population growth in the Southwest continues on the current trajectory, it will eventually overwhelm the current ground and surface water supply, even with the most effective conservation and management programs. This has led to draconian suggestions. For instance, according to the CounterPunch Newsletter Internet site, it has been proposed that Glen Canyon Dam be torn down and Lake Powell drained. This would save some 10 percent of the Colorado River's annual flow, which is currently lost to evaporation and seepage at the lake. According to a report, The Sustainable Use of Water in the Lower Colorado River Basin, published by the Pacific Institute and the Global Water Policy Project, "Ultimately, reaching a sustainable equilibrium in a water-short basin such as the Colorado will require a stable population." That is, population growth will have to be reined in.

Harvesting silage corn, bounty of an irrigated desert field. Western Colorado farmer Randy Hines built a tillage tool that "protected the soil surface by retaining erosion-reducing corn stalk residue and reduced his tractor trips by half before planting corn, saving between $35 and $50 an acre. Corn yields remained similar to the previous year's crop grown under conventional tillage."

New Water Sources?

Facing such possibilities, communities have begun preparing for the future by considering new water sources beyond their traditional reach.

El Paso, Texas, in partnership with Fort Bliss, constructed the Kay Bailey Hutchinson Desalination Plant, the largest inland desalination plant in the world. It draws on a previously unusable brackish groundwater supply to produce 27.5 million gallons of fresh water per day. Using the most advanced water treatment technology available, it not only augments the city's supply, it helps prevent the intrusion of brackish water into freshwater wells.

Additionally, Enviro Water Minerals Company (EWM) has built a plant right next door. "Up to 1.5 million gallons of the waste generated at the Kay Bailey Hutchison Desalination Plant will be sent to the new recovery plant operated by EWM, " said El Paso Inc. in April of 2017, making the two facilities together the "World’s first commercial full-recovery desalination plant".

Arizona communities are evaluating the potential reopening of the U. S. Bureau of Reclamation's Yuma desalination plant, a $280 million dollar facility originally designed to treat agricultural runoff in the lower Colorado River Basin. Originally built to help the U. S. meet a water treaty agreement with Mexico, the bureau idled the plant in the 1990s after several wetter-than-normal years rendered it unneeded. In 2010 and 2011, the facility successfully completed a trial run that indicated a longer term operation of the plant could be successsful. (US Dept. of the Interior, Bureau of Reclamation, Yuma Office YDP Pilot Run Final Report)

In August of 2007, New Mexico, through a project run jointly by the U. S. Bureau of Reclamation, the Sandia National Laboratories and the state university, opened a groundwater-desalination research center near Alamogordo, a small town on the western flanks of the Sacramento Mountains. The objective is to develop new technology that would benefit small rural communities that are facing water shortages from their traditional sources.

In California, Prop 1 was approved in November of 2014. The water fund is helping to build innovative desalination and waste treatment centers. ميركوري نيوز said in January of 2018, "Three projects were awarded $10 million each to help with construction. Among them is the Antioch Brackish Water Desalination Project, which is estimated to cost $62.2 million." Projects to desalinate brackish water are gaining traction as it's cheaper and creates less of an environmental impact.

In 2015 a billion dollar desalination plant was build in Carlsbad, north of San Diego. Wikipedia says "The plant is expected to produce 50 million US gallons (190,000 m3) of water per day. [. ] It will provide about 7% of the potable water needs for the San Diego region."

Barrel Cactus spines form a beautiful spiral. To learn more about Barrel Cactus, click here.

A Glimmer of Hope

While ground and surface waters have dwindled in the Southwest, and population and the corollary demand have continued to grow, municipalities and rural communities have intensified efforts to conserve. Water managers have developed better tools and mandated higher standards. Cities and rural communities have begun to turn to innovative new methods and technology to use water more efficiently. There has been progress in metropolitan landscaping, along with new and renovated construction, fields and pasturelands, and a few restored environments.

Can we have succeed, long term? The answer is, we must. The future of the Southwest depends on it.

Page 1 | Page 2 | Page 3 | صفحة 4

Related Pages

Related DesertUSA Pages
  • How to Turn Your Smartphone into a Survival Tool

  • Death by GPS
  • 7 Smartphone Apps to Improve Your Camping Experience
  • Maps Parks and More
  • Desert Survival Skills
  • How to Keep Ice Cold in the Desert
  • Preparing an Emergency Survival Kit
  • Get the Best Hotel and Motel Rates

Share this page on Facebook:

DesertUSA Newsletter -- We send articles on hiking, camping and places to explore, as well as animals, wildflower reports, plant information and much more. Sign up below or read more about the DesertUSA newsletter here. (It's Free.)


شاهد الفيديو: Water voor Shalla - Rina Molenaar en Roeland van Everdingen gaan de uitdaging aan (ديسمبر 2021).